Message Board Thread - "el gas mas interesante del universo"

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el gas mas interesante del universo Manuel 7/6/2004
Es hora de probar tu memoria. ¿Puedes recordar el momento cuando has sentido más frío en tu vida? ¿Cuál era la temperatura del aire? ¿Estaba sobre o bajo - 32°C ( 0°F )?


Vamos a probar ahora tus neuronas. ¿Cuál es la temperatura del aire más fría que se haya registrado alguna vez en la Tierra ? ¿Dónde se registró? (Tendrás las respuestas en un momento).

Ahora, viajemos al espacio para ver si sentimos más frío. ¿Crees que realmente hace más frío en el espacio que en la Tierra ? ¿Cuán frío? (A continuación, las respuestas)

Veamos si respondiste correctamente. Solo tú sabes las temperaturas más frías que has sentido. La temperatura más fría que se ha registrado en la Tierra fue de -91°C ( -132°F ). Esta temperatura se registró en el Antártico en 1983. ¡Brrrr! Encontramos una situación interesante cuando hablamos sobre las temperaturas en el espacio. En la órbita de la Tierra , las temperaturas en realidad varían entre unos + 120°C (+ 250°F ) y -120°C ( -185°F ). La temperatura depende de si estás bajo la luz directa del Sol o a la sombra. Obviamente, -120°C ( -185°F ) es una temperatura mucho más fría de la que puede soportar nuestro cuerpo.


Gracias a Dios (y a la ciencia de la NASA ) por los trajes espaciales bien diseñados que protegen a los astronautas de estas temperaturas extremas.

Las temperaturas en el espacio que acabamos de describir afectan solo nuestra zona del sistema solar. Obviamente, mientras más cerca estamos del Sol es más caliente y más frío cuando nos alejamos de éste. Los astrónomos estiman que las temperaturas en Plutón son de aproximadamente -210°C ( -350°F ). ¿Cuál es la temperatura más baja que se haya calculado en todo el universo? Depende otra vez de tu ubicación.

Aprendimos que supuestamente es imposible tener una temperatura inferior al cero absoluto, el cual es -273°C ( -459°F ). A esta temperatura los átomos no se mueven.

Los científicos han logrado enfriar un gas hasta una temperatura apenas superior al cero absoluto. (Para los fanáticos de los números, la temperatura real fue 0,00000002° sobre el cero absoluto). Estos dos científicos (Cornell y Wieman) ganaron el Premio Nóbel de Física en 2001 por su trabajo - que no fue un descubrimiento, en este caso.


En los años 20, Satyendra Nath Bose estaba estudiando una interesante teoría sobre partículas de luz especiales que llamamos fotones. Bose tuvo problemas para convencer a otros científicos para que creyeran su teoría, entonces buscó a Albert Einstein (sí, ese Albert Einstein), quien tomó las ideas de Bose sobre las partículas de luz y las aplicó a los átomos de ciertos gases. Los cálculos de Einstein le ayudaron a establecer la teoría de que los átomos se comportaban como Bose pensó - pero solo a temperaturas muy bajas. Esta teoría se conoce ahora como la Teoría de la Condensación de Bose-Einstein.



Esta teoría se hace cada vez más extraña (incluso podrías decir, rara) en este punto. Estos "condensados" no son iguales a la materia estudiada en las clases de ciencia. ¿Recuerdas que aprendiste que las materias se encuentra en estado sólido, líquido o gaseoso? Los condensados de Bose-Einstein no pueden ser considerados ninguna de estas formas de la materia. Se estudian como una parte especial de la física conocida como "mecánica cuántica" - una ciencia que utiliza la probabilidad en lugar de una respuesta absoluta. Los científicos ahora creen que realmente puede haber alrededor de 100 estados de la materia.

Los dos científicos que ganaron el Premio Nobel de Física del año 2001 lograron enfriar los átomos hasta un condensado de Bose-Einstein. Tuvieron que agregar un paso a su experimento que mantendría los átomos unidos al cambiar. Debieron utilizar rayos láser y trampas magnéticas especiales para mantenerlos unidos.
¡Y voila - funcionó! El resto, podemos decir, ¡es historia!




Es fácil preguntarse por qué alguien quiere hacer este tipo de experimento. ¿Cómo podemos usar esta información? Una respuesta es que este experimento simplemente pone a prueba otra de las teorías de Einstein.

Los científicos también descubrieron que los átomos ultra fríos pueden ayudar a que los relojes atómicos del mundo sean mucho más precisos. Estos relojes son tan precisos hoy en día que ¡solo se atrasan un segundo cada seis millones de años! Este tipo de precisión nos ayuda a navegar mejor en el espacio, porque la distancia es velocidad por tiempo (d = v x t ). Con las largas distancias que se recorren en los viajes espaciales, necesitamos conocer el tiempo en la forma más precisa posible para obtener las distancias exactas.



Probablemente no te guste esta última idea de llevar mejor el tiempo porque si se logra, ya no tendrás una excusa para llegar tarde. Por supuesto, todavía puedes seguir confiando en tu propio reloj, el cual nunca podrá ser tan preciso. También puedes usarlo como excusa cuando llegues tarde, si está mal ajustado.
 


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